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新・立命館大学戦史研究所

立命館大学の登録団体である立命館大学戦史研究所の公式ブログ。戦史研の活動再開とともに復活!

 

今日の辞世の句 

Useless . . . useless . . .

役立たず……役立たず……

ジョン・ウィルクス・ブースの最期の言葉。ジョン・ウィルクス・ブース(1838年5月10日 – 1865年4月26日)は、アメリカの俳優(シェークスピア役者)。エイブラハム・リンカーンの暗殺者として有名。南北戦争の結果に不満を持つ、南部連合の支持者であった。ジョンは姉エイジアにリンカーンが共和制を廃止し、絶対君主制をもたらす可能性を危惧していると話しており、ブースは自らを「ブルータス」になぞらえていた。ブースは演劇一家に生まれた。父ジュニアス・ブース(en:Junius Brutus Booth)と母メアリー・アン・ホームズはイギリス出身で、1821年にアメリカへ移住した。1838年5月10日北軍に属していたメリーランド州ベル・エアの近くの農場でジョンは生まれた。家族には兄エドウィンと姉エイジアがいた。彼のミドルネームは、18世紀イギリスの急進主義者ジョン・ウィルクスに因んだもので、ブース家はウィルクスの遠縁にあたるとも言う。父ジュニアス・ブースは当時のアメリカ演劇界でよく知られた俳優(シェイクスピア役者)の一人だった。彼が1852年に死んだ時、詩人ウォルト・ホイットマンは「最も偉大で最も高貴なローマ人は逝った。"There went the greatest and by far the most noble Roman of them all."」 と綴った。兄エドウィン・ブース(Edwin Thomas Booth)はアメリカで初めて『ハムレット』などを脚本どおり演じたシェイクスピア役者であり、「演劇界の貴公子」と呼ばれた。暗殺前にリンカーンの息子ロバート・トッド・リンカーン を汽車の事故から救ったことがあり、妻メアリー・デブリンは娘エドウィナを生んで亡くなっていた。妻の死や弟の起こした暗殺事件後に2度引退したが、その後カムバックしている。ブースはジョージ・アツェロット、ルイス・パウエル、ジョン・サラット、マイケル・オローレン、エドマン・スパングラーなどの共犯者とともにリンカーン、ワシントンに帰還したグラント将軍の他多数の政府高官を同時に殺害する計画を立てた。しかし、グラント将軍夫妻は当日夕方に観劇を中止し不在であった。1865年4月14日フォード劇場で『われらのアメリカのいとこ』(Our American Cousin)(イギリス貴族遺産相続にアメリカ人の甥がからむ喜劇)を観劇中のリンカーンに対し1.2mの至近距離からデリンジャーピストルで後頭部左耳後5cmを1発射撃した。ブースは羅: “Sic semper tyrannis!”(専制者は常にかくのごとし、バージニア州のモットー)と叫び(「これで南部の報復は果たされた」と叫んだともいわれる)、共に観劇していたヘンリー・ラスボーン少佐がとびかかるもナイフで腕を切って振り払い、バルコニーから舞台へと飛び降り、劇場の裏手に用意していた馬に乗って海軍基地の橋まで逃走した。この橋は夜9時以降通行禁止だったため、守衛のコップ軍曹に通行をとどめられたが、なんとかいいくるめて橋を渡った。このあと、南軍の協力者たちの家をわたりながら、ポトマック川を渡ることに成功した。しかし、深南部に逃げ込むという計画は果たせず、10日間の逃走と潜伏の後、4月 24日にリチャード・ギャレットという男の農場にたどりついたが、25日夜にタバコ小屋の中で寝ていたところをギャレットの家族によって閉じ込められ、追ってきた29名の騎兵隊に包囲された。騎兵隊はブースに投降を呼びかけたが、ブースは拒否。やがてデイヴィッド・ヘロルドのみ投降し、エヴァートン・コンガー大佐の指示によって小屋の周りに火がつけられた。その火によって照らされたブースを騎兵隊の一員ボストン・コーベット軍曹が後方から射撃したため、このときの首の傷が致命傷になって4月26日朝、ブースは命を落とした。ブースの死体と日記などの持ち物は汽船でワシントンに運ばれ、軍艦モントーク号の甲板に保管した後、死体はスタントン陸軍長官の命令で、4月27日の夜、秘密警察本部長ベイカー大佐、ベイカー中尉(大佐の甥ギャレットの農場に踏み込んだ警官)により秘密裏に埋葬された。このため自分がブースと主張する者が多くあらわれたという。1867年、ベイカー大佐の『特務機関の歴史』によれば以前の監獄の地下牢の床下に埋めたという。ブースの日記については、裁判でスタントン陸軍長官は発見されていないとしていたが、のちに発見されたと裁判に提出した。ただし日記には暗殺事件の期間24ページが破られていた。

ジョン・ウィルクス・ブースは有名な舞台俳優でしたが、現在ではエイブラハム・リンカーンを暗殺した人としての方が有名です。ブースは南部連盟の支持者で、強く奴隷制度の廃止に反対していました。リンカーンの暗殺は1865年4月14日に行われたのですが、南北戦争は1865年4月3日には南部の首都リッチモンドが陥落して実上終了していました。しかし、ブースは戦争はまだ終わらないと信じていたようです。ブースの最期は"Tell my mother I died for my country"(母に私は祖国のために死んだと伝えてくれ)と囁いた後、"Useless . . . useless . . ."と言って夜明け頃に死にました。ブースの最期は自業自得として、リンカーンは、アメリカが分裂するのを防いだ功績で、歴代大統領ランキングではしばしば最も偉大な大統領の一人に挙げられる人物なだけに、暗殺という最期は悲惨であると言えるでしょう。
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Category: 畠山首席参謀主筆! 立戦研連載企画 《今日の辞世の句》

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