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新・立命館大学戦史研究所

立命館大学の登録団体である立命館大学戦史研究所の公式ブログ。戦史研の活動再開とともに復活!

 

今日の辞世の句 

Dash... I'm tired of fighting. I guess this thing is going to take me.

ダッシュ……もう戦うのに疲れたよ。このことが俺を連れて行ってしまうんだろうな。

ハリー・フーディーニの最期の言葉。ハリー・フーディーニ(1874年3月24日 - 1926年10月31日)は、「脱出王」の異名を取った、ハンガリー・ブダペスト出身のユダヤ人で、アメリカ合衆国で名を馳せた奇術師。本名エリック・ヴァイス。「現在でもアメリカで最も有名な奇術師」と呼ばれるほど認知度は高く、奇術師の代名詞ともなっている。飛行機や陸上競技への造詣が深かった。ハリー・フーディーニという芸名は、当時アメリカで活躍していた奇術師ハリー・ケラーの名前とフランスの奇術師ロベール・ウーダンの姓の綴り "HOUDIN" の最後に "I" を加えたもの。1891年にアメリカで出版された『霊媒術の暴露』(著者匿名)という霊媒のトリックを詳細に解説した本に書かれていた「縄抜け」のテクニックに興味を持ったことでマジシャンへの道を志す。デビュー前後は、従兄弟とともにコンビで興行していた。脱出術を得意とし、各国の警察の留置場や刑務所に収監されての手錠外しによる脱出や、また凍った運河やミルク缶からの脱出を行い、話題となった。「フーディーニに脱出できない所は無い」「不死身の男」「脱出王」と大規模に宣伝するなど、マスコミを利用した売り込み技術はずば抜けた才能があり、当時のアメリカのトップスターとなった。 また、それまであったトランクからの脱出を、助手と奇術師が一瞬で入れ替わるトリックへと進化させ、奇術にスピード性と鮮やかさをもたらした。妻のベアトリス(ベス)と行ったこの入れ替わりマジックは「メタモルフォーゼ(完全変態)」と呼ばれる。俳優としても数本の映画に出演し、そのいくつかは日本などの世界各地で上映されている。最初の出演作「マスター・ミステリー」(1919年)には、ロボットが映画史上初めて登場していることで有名。一方で、最愛の母の死去に伴い当時大流行していた心霊術(スピリチュアリズム、交霊術)信仰へ傾倒。だが、奇術師としての知識と洞察力からそれらがトリックだと気付き、これを暴くことに熱心に取り組んだ。心霊術の擁護を行なっていたコナン・ドイルと一時親交を結んでいたが、フーディーニは手紙の中でドイルを非常にだまされやすい人物と評している。心霊術を調査する為にアメリカの科学雑誌『サイエンティフィック・アメリカン』が学者らによる調査委員会を発足させたときにも委員として参加し、奇術師としての知識と才能を駆使して、超能力者や心霊能力者のいかさまを見破ることに貢献した。本物の霊能力者に会い、母親と交信をしたかったが、プロの奇術師であるフーディーニを欺けるような霊媒師など存在するはずがなく、その怒りからサイキックハンターの道を歩んだといわれている(インチキ霊媒師の手口を暴き、その技を改良して本人のステージで披露できるという役得もあった)。1926年、楽屋に訪れたホワイトヘッドという大学生に「腹部を強く殴られても平気」という芸を見せる際、フーディーニが準備していない段階で殴られたことが原因の急性虫垂炎で10月31日に死亡。葬儀に参列したフローレンツ・ジーグフェルドは、棺の前で「賭けても良いが、彼はこの棺の中にもういない!」と言ったという。死の直前、妻ベスに対して「死後の世界があるのなら、必ず連絡をする」と伝えたが、その後何のコンタクトも無かったとベスは語っている。

ハリー・フーディーニは「脱出王」の異名を取った、アメリカの奇術師です。彼の脱出を撮影したフィルムが残されていますが、「メタモルフォーゼ」とまで評されたその手際は、もはや芸術の域に達しています。また彼は心霊術の信仰にも傾倒しましたが、すぐにそれらがトリックだと気づき、それらを暴くことに熱心に取り組みました。このあたりは、後のジェームズ・ランディ(奇術師でユリ・ゲラーのトリックを暴いた人として有名)に通じるものがあると思います。フーディーニの最期は上記の通り腹を殴られたことによる腹膜炎で亡くなったとされていますが、彼はショーに出るために治療を拒んだのでもしかしたらすでに盲腸炎を患っていたのかもしれません。彼は殴られた後二日間眠れないほど苦しみ、高熱を出しました。フーディーニの葬儀は1926年11月4日にニューヨークで行われ、2,000人を超える哀悼者が訪れました。上記の最期の言葉のダッシュとは弟のことで、彼もハーディーンという芸名で同じく奇術師をしていました。

フーディーニの神業を見てみたいという方はこちらからどうぞ。
http://www.youtube.com/watch?v=EbvZZsYZmEY
http://www.youtube.com/watch?v=3r8qr-p9z5g
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Category: 畠山首席参謀主筆! 立戦研連載企画 《今日の辞世の句》

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